Dictionnaire médical de l'Académie de Médecine – version 2021

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volet thoracique mobile l.m.

flail chest

Panneau de la paroi thoracique devenu mobile, provoqué par un traumatisme fermé le plus souvent appuyé, avec une large zone d'impact.
Les fractures costales étagées sur deux lignes portant au moins sur trois ou quatre côtes réalisent un volet costal. On distingue les volets antérieurs, antérolatéraux, latéraux et postérolatéraux.
Les volets latéraux sont les plus fréquents. Les volets postérolatéraux sont assez bien maintenus par les épaisses enveloppes musculaires en arrière et par le décubitus dorsal.
Les volets antérolatéraux, plus rares, peuvent être faits d'une ligne fracturaire latérale et d'une disjonction chondrocostale en avant.
Les volets antérieurs sterno-costaux sont des enfoncements du thorax, par exemple par le volant sur un automobiliste n'ayant pas mis sa ceinture de sécurité. Les zones de mobilisation sont soit les arcs antérieurs costaux fracturés, soit le cartilage ou les articulations chondrocostales.
Ces volets se mobilisent d'autant plus qu'ils sont plus antérieurs. La mobilisation est en rapport avec l'apparition d'une détresse respiratoire dont le traitement est le désencombrement, le drainage pleural et l'assistance ventilatoire. Le volet est de peu d'importance, l'état du poumon sous-jacent étant l'essentiel.
Les indications d'une fixation chirurgicale sont rares par elles-mêmes, sauf en cas de thoracotomie imposée par la lésion d'un organe ou une hémorragie intra-thoracique ; la fixation est alors systématique.

Syn. volet costal, paroi thoracique en fléau

volet thoracique, demande ventilatoire, respiration paradoxale