Dictionnaire médical de l'Académie de Médecine – version 2020

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pharmacologie n.f.

pharmacology

Dans un sens large, étude des médicaments et des substances d’origine exogène, dites xénobiotiques, susceptibles d’avoir cet usage, ce qui correspond à plusieurs disciplines pharmaceutiques : chimie thérapeutique, pharmacognosie, pharmacotechnie, toxicologie pro parte...
De façon plus restreinte et habituelle, la pharmacologie étudie les effets d’une substance sur un organisme vivant. Elle met en évidence les caractéristiques spatio-temporelles de ces effets, leurs évolutions en fonction des doses, leur réversibilité (ou non) et tente d’en comprendre les mécanismes. Cette science connaît des développements multiples qui intègrent les méthodes d’observation, d’analyses, de modélisation et de pathologie expérimentale les plus récentes. Il en résulte en particulier une connaissance plus précise des interactions des médicaments et de l'organisme. C’est le fondement de toute thérapeutique rationnelle.

Étym. gr. pharmakon : poison, remède ; logos : discours, science