Dictionnaire médical de l'Académie de Médecine – version 2021

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macrolide n.m.

macrolide

Type de composés caractérisés par un volumineux noyau lactonique consistant en une chaîne hydrophobe de 11 à 17 carbones et sur lequel sont attachés des sucres éventuellement azotés.
Un grand nombre de macrolides a été isolé à partir de bactéries.
Bactériostatiques, ces antibiotiques inhibent la biosynthèse des protéines. Ils sont actifs sur les cocci à Gram positif (à l’exception des staphylocoques résistants à la méticilline et de 40% des pneumocoques) et sur les germes intracellulaires. Ils sont surtout prescrits par voie orale ; leurs principaux effets secondaires sont digestifs.
On distingue les macrolides à 14, 15 et 16 atomes de carbone :
- C14 : clarithromycine, dirithromycine, érythromycine, roxithromycine ;
- C15 : azithromycine ;
- C16 : josamycine, midécamycine, spiramycine.
Certains macrolides ont une activité sur Toxoplasma gondii (spiramycine, azithromycine, clarithromycine) et sur Mycobacterium avium et Mycobacterium leprae (azithromycine, clarithromycine).

Étym. gr. makros : grand ; -olide : suffixe caractérisant une lactone (présence simultanée d’une fonction acide et d’une fonction alcool