Dictionnaire médical de l'Académie de Médecine – version 2019

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galactose n.m.

galactose

Sucre simple, aldohexose isomère du glucose dont il diffère par la position de l'oxhydrile du carbone 4.
Le D-galactose se trouve dans la nature presque exclusivement sous forme de combinaisons osidiques : lactose, raffinose, stachyose, cérébrosides et glycolipides, glycoprotéines et galactanes.
Le galactose libéré dans l'intestin, à partir du lactose, par des bêta-galactosidases est amené au foie par la veine porte et transformé en glycogène par une chaîne de réactions : phosphorylation par une galactokinase, transfert par échange sur un acide uridylique par une uridyltransférase, et isomérisation de type Walden de l'UDP-galactose en UDP-glucose par une épimérase.
Dans la galactosémie congénitale, qui résulte de l'absence d'uridyltransférase, le galactose mal métabolisé est éliminé dans les urines. Le galactose est présent dans le plasma en cas d'absorption de lactose dépassant la capacité du foie de transformer le galactose en glycogène.

Étym. gr. gala, galaktos : lait