Dictionnaire médical de l'Académie de Médecine – version 2019

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enzyme n.f. (ou m.)

enzyme

Substance de nature protéinique, généralement macromoléculaire, douée d'une activité catalytique vis-à-vis de molécules, appelées substrats.
La plupart des réactions biochimiques sont catalysées par des enzymes spécifiques.  
On distingue les enzymes d'autres catalyseurs physiques ou chimiques par leurs propriétés de protéines : non dialysables, dénaturés par la chaleur ou par d'autres agents physiques. Certaines enzymes sont des holoprotéines, comme la ribonucléase bovine constituée d'une chaîne de 124 acides aminés. D'autres sont des hétéroprotéines, comme les catalases qui sont des chromoprotéines ferriporphyriniques, les oxydases à cuivre ou les déshydrogénases flaviniques ; pour ces enzymes on parle d'apoenzyme pour désigner la molécule protéinique, et de coenzyme pour la molécule non protéique nécessaire à l'activité de l'enzyme total appelé holoenzyme.
L'enzyme présente un site de fixation du ou des substrats, voisin ou confondu avec le site catalytique. Il peut aussi posséder des sites de fixation d'effecteurs, soit activateurs, soit inhibiteurs et se présenter sous plusieurs formes allostériques, permettant une modulation de son activité.
Lorsque l'activité catalytique nécessite la coopération de plusieurs protéines et éventuellement d'autres molécules, on parle de système enzymatique, comme p. ex. la palmitate-synthétase. Certaines macromolécules biocatalytiques non protéiniques comme les ribozymes, qui sont des acides nucléiques, sont considérées comme des enzymes.
Le genre du mot enzyme a été l'objet de controverses. Initialement introduit par W. Kühne en 1877 sous la forme neutre allemande "das Enzym", et, construit comme "encéphale", il fut traduit par enzyme au masculin. Certains auteurs, suivis par l'Académie des Sciences, ont utilisé le genre féminin, par analogie avec les "diastases". Mais dans la plupart des pays francophones, on dit un enzyme comme pour tous les termes qui en dérivent : proenzyme, coenzyme, etc.

W. Kühne, physiologiste allemand (1877)

Étym. gr. en : dans ; zumê : levure

Syn. (désuet) : diastase

[C1]

Édit. 2018