Dictionnaire médical de l'Académie de Médecine – version 2019

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Mycobacterium leprae

Mycobacterium leprae
Bactérie classée parmi les mycobactéries atypiques à parasitisme intermacrophagique obligatoire, particulière par son tropisme pour la peau et les nerfs périphériques et constituant le principal agent responsable de la lèpre,
Bacille acido-alcoolo-résistant, M. leprae est coloré en rouge fuchsia par la coloration de Ziehl-Neelsen et apparaît comme un bâtonnet de 0,3 m de large, de 1 à 8 m de long, à extrémités arrondies. Lorsqu'il est coloré de façon uniforme, on parle de forme homogène, viable et contagieuse; coloré de façon fragmentée, il correspond à une forme granuleuse, non viable. Sa structure chimique et antigénique est connue : il possède un antigène spécifique qui le distingue des autres mycobactéries, le glycolipide phénolique 1. Il est classiquement recherché dans les frottis du mucus nasal et du suc dermique du lobule des oreilles et des lésions cutanées. Le nombre de bacilles vus en microscopie optique après coloration de Ziehl-Neelsen permet de déterminer l'index bactériologique selon l'échelle logarithmique de Ridley ; le pourcentage de bacilles homogènes colorés uniformément constitue l'index morphologique. Présent en faible nombre dans les formes tuberculoïdes, le bacille de Hansen est retrouvé en très grand nombre et dans de très nombreux tissus dans les formes lépromateuses.
Cette bactérie, qui n'est pas cultivable, infecte également certains animaux, en particulier les tatous en Amérique, mais aussi, peut-être, chez les écureuils en Grande Bretagne et en Irlande.

A. Hansen, anatomopathologiste norvégien, membre de l'Académie de médecine (1873)

Syn. bacille de Hansen, bacille de la lèpre

globi, lèpre, Virchow (cellule de), Mycobacterium lepromatosis